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外媒:馬斯克在德國建造超級工廠毫無意義

據外媒報道,美國媒體人馬修-德博爾(Matthew DeBord)從2007年就開始跟蹤研究特斯拉。近日,他撰寫了一篇專欄文章稱,特斯拉在德國柏林建造超級工廠毫無意義,因為歐洲成熟市場的未來增長空間有限,而且歐洲產能過剩,并不需要新的汽車工廠。

下面是這篇文章全文:

上周,特斯拉宣布將在德國柏林附近建造一個新的超級工廠Gigafactory。

這將使特斯拉超級工廠的數量達到四家:先是在內華達州的超級工廠,然后是在紐約州、中國上海的超級工廠,現在是德國柏林的工廠。并不是所有這些工廠都明確用于車輛組裝,但如果需要的話,它們可以用于組裝車輛。這意味著特斯拉已經承諾建立比世界上任何其他老牌汽車制造商更多的工廠。

考慮到中國可能成為全球純電動汽車增長最快的市場,而且西方汽車公司更愿意在銷售汽車的地方生產汽車,特斯拉在上海建廠是存在工業邏輯的。

但歐洲的情況則完全不同。

汽車制造行業的產能利用率僅為80%多一點,這是一個根深蒂固的結構性問題,該行業的商業領袖們已經擔心了十年(已故的菲亞特克萊斯勒汽車公司首席執行官塞爾焦-馬爾喬內在2015年的一次廣受爭議的演講中大談特談這個問題,該演講的標題甚至被命名為“資本信仰者的懺悔”)。

成熟市場未來增長空間有限

歐洲汽車市場既大又成熟,可能不會有太多的增長空間。現在汽車行業正在向電氣化轉變,原因是政府排放和燃油經濟性標準不斷上升,以及大眾汽車作弊丑聞后柴油發動機面臨的諸多問題。

然而,電動汽車并不能真正解決產能過剩的問題。歐洲可能會完全放棄內燃機,但它仍有20%的汽車工廠未能滿負荷運行。

特斯拉首席執行官伊隆-馬斯克(Elon Musk)上周在德國參加了汽車畫刊《Auto Bild》頒發的年度金色方向盤獎。馬斯克從不錯過讓人們關注特斯拉的機會,馬斯克給了德國觀眾它想要的東西,并宣布了計劃在柏林建造超級工廠。

從某種程度上來說,汽車制造行業一直處于變化之中。自20世紀初以來,世界上就有一些運營工廠。特斯拉位于加利福尼亞州北部的主要組裝廠于20世紀60年代開業(特斯拉在金融危機后買下了它)。但在很大程度上,21世紀的汽車制造行業除了為昂貴的外國汽車定制生產外,還是一個商品化的過程。

馬斯克曾多次提出,要通過創建高度自動化的工廠來改變這種局面。但特斯拉的結局恰恰相反:在加州臨時建立了戶外裝配線,弗里蒙特工廠的人數高于其在20世紀80年代作為通用汽車和豐田聯合工廠時的工人數量。

也許柏林超級工廠可以糾正這個問題,但這真的不能解決普遍的產能過剩問題。至少歐洲不需要更多的汽車工廠。

馬斯克的動機是什么

在這種情況下,馬斯克想要建造一座新的超級工廠,其動機是神秘的,令人感到費解。歐洲汽車制造商很樂意以極其便宜的價格賣給他很多工廠,還有一些合同制造商——比如奧地利的麥格納(Magna)——可能會以比特斯拉建造全新工廠更快的速度開始組裝特斯拉汽車。

值得注意的是,雖然特斯拉的雄心壯志聽起來很偉大,但這些新的超級工廠都是需要耗資數十億美元的大項目——特斯拉正在用2019年借來的錢來承擔這些項目。如果它們運行30年,那么通貨膨脹應該可以解決債務負擔問題。但大部分競爭對手都是用幾十年前籌集的資金建造工廠的。其中一些工廠要么準備關閉,要么遠未滿負荷運轉。福特正準備將歐洲的工廠數量從23家減少到18家,并減少工人輪班次數。

這應該代表著特斯拉的快樂獵場,馬斯克仍然可以購買工廠,而不是建造工廠。但顯然,建造一些閃亮的新東西聽起來更性感。

令人沮喪的是,除了歐洲產能過剩的問題,任何新的特斯拉工廠都有可能復制特斯拉在汽車組裝方面的拙劣做法。在其他所有主要汽車制造商都采用豐田在20世紀70年代和80年代首創和改進的作為行業標準的“精簡型”制造模式的時候,特斯拉的運營方式仍然更像20世紀50年代的通用汽車(而其臨時組裝線更像即20世紀10年代的福特)。

馬斯克對“生產地獄”的崇拜

產出是相當引人注目的。馬斯克十分崇尚“生產地獄”,對習慣于從發布汽車到生產整個過程花費一兩年時間的汽車行業專業人士來說,這簡直是不可思議的事情。德國是一個工業強國,尤其擅長汽車制造,所以馬斯克帶著他滑稽的想法空降可能不會得到很好的結果。

或許,他的首要目標是讓特斯拉的故事保持新鮮度,果真如此,那么他也許應該這么做。特斯拉已經在歐洲有一家類似的工廠,它位于荷蘭,但它是一個總裝中心,最后完成組裝從美國發運的車輛。在歐洲工業中心地帶建立一個全面的超級工廠是一個更引人注目的情節。

在許多方面,馬斯克配得上他天才的名聲。到目前為止,他是當今世上最偉大的汽車銷售員,可媲美昔日的行業巨頭:亨利-福特(Henry Ford)、恩佐-法拉利(Enzo Ferrari)、威廉-杜蘭特(William Durant)。但是當談有效經營的時候,他的天才是無用的。在有簡單的方式可選擇時,他偏偏選擇困難的方式,把事情搞得過于復雜。

其結果只是添加了戲劇性。如果他真的想在歐洲銷售更多的汽車,比起在工廠已過剩的歐洲大陸建造一個全新的工廠,還有很多更簡單的辦法。(騰訊科技審校/樂學)

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