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為何蘋果不愿全面開放NFC?問題遠比想象更嚴重

11月16日消息,據外媒報道, 自誕生那天起,近場通訊技術(NFC)就受到人們的青睞。如今,NFC使手機能夠進行非接觸式支付,與其他具有NFC功能的設備匹配以實現更高帶寬的通信,以及讀取和寫入識別產品的“標簽”。

蘋果在NFC開發和應用方面落后了很多年。安卓設備早在2010年就開始采用NFC技術,但蘋果直到2014年底才開始使用。即使在那時候,這種技術也沒有得到充分的支持。NFC硬件之所以被添加到iPhone 6和Apple Watch中,只是為了支持蘋果專有的無線支付解決方案Apple Pay,不能被其他應用使用。

直到2016年末iPhone 7發布后,蘋果才允許某些iPhone能夠讀取NFC標簽。之后又過了三年,蘋果才在iOS 13中添加了NFC寫入功能。隨著2019年接近尾聲,iPhone和Apple Watch只能使用Apple Pay進行NFC支付,而它們仍是唯一具有NFC支付能力的蘋果設備。iPad和iPod touch從推出到今天都沒有NFC功能。

這就是為什么蘋果只向iPhone和Apple Watch用戶推銷非接觸式學生證之類的東西的理由,因為即使你可以將卡的數據存儲在iPad或iPod touch上,它們也沒有與支付或ID終端通信的NFC硬件。

多年來,辯護者為蘋果的NFC應用方式找了各種各樣的借口,最初質疑是否有人會關心這項技術,后來又暗示它對iPad的外形因素沒有意義,并不斷提出對數據安全的擔憂。這些借口令人感到費解,因為安卓設備早已經開始提供一鍵無線配件匹配和NFC標簽寫入功能,后者非常適合對商店現代化感興趣的零售商。為何不讓iPad mini或iPod touch用戶在星巴克付費,或者在沒有iPhone的情況下使用非接觸式學生證?

如果你是蘋果的股東,原因似乎很明顯。與iPad和iPod相比,iPhone和Apple Watch能創造更多的收入,而Apple Pay是蘋果服務業務中越來越重要的部分。有鑒于此,為什么要通過給蘋果用戶其他選擇來破壞現狀呢?

至少在過去一年中,歐洲監管機構始終在對蘋果的NFC做法感到不安,并敦促蘋果為每部iPhone或Apple Watch提供NFC支付功能。本周,德國議會投票決定,迫使蘋果(以及任何其他類似的公司)以合理的費用向支付競爭對手提供NFC接入。雖然這次投票尚未導致簽署相關法律出臺,德國總理安格拉·默克爾(Angela Merkel)甚至希望撤回該提案,但現在據說“政府內部對此舉達成了完全共識”。

考慮到蘋果多年來在NFC方面進展緩慢,它對德國的倡議進行反擊也就不足為奇了。蘋果公司今天表示:“我們對這項提案的出臺速度之快感到驚訝。我們擔心這項法律草案可能會損害用戶友好性、數據保護和金融信息安全。”

從蘋果聲明字里行間的暗示中可以看出,這可能迫使蘋果對iPhone和Apple Watch的Apple Pay觸發器妥協,以便為非Apple Pay解決方案提供支持,盡管非Apple Pay解決方案也可能不如Apple Pay安全。然而,這些建議完全是似是而非的,蘋果可能通過某種方式在iOS或watchOS中使其成為現實,就像它將NFC支持從iPad和iPod touch中剝離出來一樣。

對于蘋果及其不斷增長的用戶群來說,正確的解決方案是放棄借口,讓用戶獲得對NFC功能的完全訪問權限。直到2019年末200美元的安卓手機可以這樣做時,才有更好的理由敦促1000美元的iPhone編寫NFC標簽。同樣,如果用戶可以使用相同的卡和服務通過Wi-Fi進行支付,蘋果設備也沒有理由阻止非Apple支付服務進行NFC支付。它在設置障礙,實際上限制了用戶的選擇和便利性,同時聲稱在用戶友好性和安全性方面做得更好。

蘋果可能會強調,雖然該公司過去五年中在NFC方面取得的進展不太大,但它并沒有停滯不前。目前,iOS允許受支持的iPhone在打開特定應用時讀取NFC標簽,從去年年底開始,iPhone XS和更高版本的手機獲得了在不打開應用的情況下在后臺檢測標簽的能力。蘋果早就應該在iOS 13中添加標簽寫入支持,就像為數以百萬計依賴iPad的人添加NFC支持那樣。

如果德國最終通過一項法律,要求蘋果向交易對手開放NFC,它可能會成功地進一步改善蘋果對全球開發者和用戶的政策。但是,通過給予蘋果為NFC接入設定“合理”費用的機會,它可能只是為真正競爭設置“減速帶”,這可能會導致訴訟和進一步的拖延,除非蘋果決定為其用戶而不僅僅是股東做正確的事情。(騰訊科技審校/金鹿)

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