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亞馬遜AWS遭競爭對手猛追 先發優勢正被微軟谷歌追平

12月10日消息,據外媒報道,20年前,亞馬遜還只是在線書店,使用與其他公司的相同服務器和系統。但隨著亞馬遜將業務拓展到圖書售賣之外,該公司開發了一種新的方式來支持其網站,使其成為新千年最重要的電子商務網站。在這個過程中,亞馬遜開發出了AWS,并將云計算這個概念打造成全新的行業,這可能是亞馬遜所取得的最具影響力的突破。

AWS在蘋果發布iPhone前一年推出,它以同樣超乎尋常的方式改變了科技行業。如果說蘋果鞏固了移動時代,那么亞馬遜就開創了云計算時代。這種技術改變了企業使用技術的方式,就像智能手機改變了消費者的科技習慣一樣。

Re:Invent是俯瞰西雅圖天際線的三座亞馬遜大廈之一,位于22層的會議室里,AWS的高管最近齊聚一堂,與記者探討了AWS如何從一個萌芽的創意成長為全新的部門,如何成為目前亞馬遜增長最快的收入來源,也是最重要、最穩定的利潤來源。

這是個旨在解決軟件和數據庫系統的項目故事,當時這個軟件和數據庫系統限制了這家電子商務先驅銷售圖書。除了刺激亞馬遜在圖書之外取得令人難以置信的增長之外,AWS還迅速發展成為一種改變行業的技術,讓公司能夠租用計算能力,并通過互聯網向企業和其他機構提供工具。

AWS首席執行官安迪·賈西(Andy Jassy)6月份在法國接受訪談時表示:“我認為,我們中沒有人大膽地預測它會以如此快的速度增長。”

AWS的成功創造了一個價值數十億美元的云計算市場,而且亞馬遜顯然仍處于領先地位,但這種增長也吸引了微軟、Alphabet等財力雄厚的競爭對手。本周,隨著AWS準備在拉斯維加斯舉辦規模最大的云計算大會,它面臨著前所未有的挑戰,因為競爭對手正尋求在AWS一手打造的云計算市場上分一杯羹。

小小萌芽創業開創新時代

AWS的根源可以追溯到2000年,當時亞馬遜還是一家應對規模問題的電子商務公司。當亞馬遜試圖添加新的應用程序來為零售客戶服務時,它被“龐大而僵化”的軟件和數據庫系統束縛住了手腳,正如其首席技術官沃納·沃格斯(Werner Vogels)所說,這些軟件和數據庫需要重寫大量計算機代碼。

亞馬遜開始將其三個最大的數據集——客戶、商品和訂單,拆分成單獨的項目,這些項目又被分解成更小的單元,如登錄信息或安全要求。與此同時,亞馬遜開始提供計算機系統和工具,例如將IT基礎設施和應用程序在線租賃給其他科技企業,這樣他們就可以通過亞馬遜網站銷售自己的產品。

轉移到這種類型的結構使亞馬遜的客戶能夠將他們的計算需求外包給即付即用的基礎設施服務商,無論是存儲、服務器還是網絡。沃格斯說:“這些后來成為AWS的驅動力量。”賈西也稱:“在2000年左右,我們在悄然之間成為了一家服務公司。”

這個時機的選擇非常倉促:隨著越來越多的公司開始尋求存儲海量數據和計算能力,亞馬遜正在投入數十億美元進行研發。AWS最初于2004年浮出水面,并于2006年正式推出,包括其第一個云計算產品Simple Storage Service(S3)和Elastic Compute Cloud(EC2)。到2015年,它每年帶來近80億美元的收入。

亞馬遜不僅是第一個推出現代云計算基礎設施服務的公司,它在其產品的基礎上還構建了機器人、人工智能、機器學習和數據庫方陣的應用程序。

Consider: DeepLens通過完全可編程的攝像頭為開發者提供了機器學習視圖,RoboMaker應用程序幫助公司開發和部署機器人控制系統。AWS機器人技術的代號是B9,取自20世紀60年代電視連續劇《迷失太空》(Lost In Space)中的標志性機器人B9。Database Freedom計劃幫助客戶從傳統的數據庫引擎轉變為AWS上的本地云計算引擎。像AWS的Snowmobile數據存儲盒這樣的專用硬件可以傳輸數PB的數據。

AWS負責人工智能和機器學習的副總裁斯瓦米·西瓦蘇布拉曼尼亞(Swami Sivasubramanian)表示:“10年前,亞馬遜首席執行官杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)和賈西意識到,機器學習會讓亞馬遜發生重大變革。從歷史上看,機器學習一直渴望獲得計算基礎設施和數據,但大多數公司都無法訪問。而AWS正在讓它變得易于訪問。”西瓦蘇布拉曼尼亞21世紀初在亞馬遜擔任研究實習生時,就看到了云計算概念的潛力。

AWS負責數據庫業務的副總裁肖恩·拜斯(Shawn Bice)補充說,AWS對專業數據庫的全面支持減輕了客戶壓力,讓他們可以快速、輕松地適應云計算服務。為了向客戶提供人工智能、數據分析和其他先進技術所需的計算能力,亞馬遜在20多個地理區域組裝了一個新的數據中心網絡。

市場研究公司Forrester估計,AWS每季度花費數十億美元建設新的數據中心或擴建現有數據中心。據Forrester稱,很少有云計算服務供應商能與亞馬遜在這個領域的支出相媲美。

新興行業的龐然大物

據亞馬遜報告,作為第一個進入云計算市場的公司,AWS獲得了無法估量的好處。2018年收入猛增47%,達到257億美元。市場研究公司Gartner的報告顯示,在基礎設施即服務(IaaS)市場中,供應商產生的324億美元全球銷售額中,亞馬遜占48%。競爭對手微軟緊隨其后,占比從2017年的12.7%上升到15%左右。阿里巴巴和Alphabet旗下的谷歌分別為7.7%和4%。

分析師們對AWS的期待更高。MKM Partners分析師羅西特·庫爾卡尼(Rohit Kulkarni)在10月下旬預測,AWS有望在2020年增長至450億至500億美元的規模,這將超過甲骨文,使其成為全球第二大企業軟件提供商。另據Forrester Research的數據顯示,未來三年,全球云計算基礎設施收入預計將增長兩倍,達到1330億美元,其中AWS和微軟的Azure云計算業務將獲得最大份額。

亞馬遜取得這些成就的秘訣與它對其他大型企業孜孜不倦的做法相同,嚴格遵循公司范圍內的14條“領導原則”,包括“客戶至上”、“發明并簡化”以及“有骨氣,不同意就承諾”等,亞馬遜的高管們沒完沒了地說這些原則。AWS負責邊緣計算和物聯網設備的副總裁比爾·瓦斯(Bill Vass)稱:“這就像是關于客戶的一種崇拜。貝索斯說過,你無法預測競爭對手或政府會做什么,但你可以從客戶的角度進行大量投資。”

這聽起來像是平淡無奇的文化言論,但結果卻不言而喻。通過在構建技術之前與客戶概述產品的參數,或者像瓦斯所說的那樣“從客戶開始反向工作”,AWS已經能夠積累數以百萬計的客戶,其中包括像Intuit、Netflix、通用電氣、Expedia Group、Lyft、西門子以及麥當勞這樣的大牌客戶。

AWS客戶、總部位于弗吉尼亞州夏洛茨維爾的數字健康公司Locus Health臨床創新副總裁林德賽·柯山斯基(Lindsey Koshansky)說,AWS“建立了一個規模可觀的生態系統,以支持客戶所需的多樣性和規模需求”。

競爭對手猛追要分蛋糕

AWS的成功故事重新定義了科技行業,它從根本上改變了科技史上許多最大公司的商業藍圖,比如微軟、谷歌、甲骨文以及IBM等。他們都爭先恐后地追趕AWS,在不斷擴大的市場中分得一杯羹。

與此同時,市場已經發生了變化,允許其他公司制定各自的戰略,使它們能夠在亞馬遜面前脫穎而出,或者至少與這個行業巨頭競爭。在向“混合云”戰略的轉變,即在現場保留某些數據和操作,并將云計算用于其他任務,似乎對微軟更有利,而尋求與多個云計算提供商達成交易的企業則對谷歌有利。

Gartner研究總監希德·納格(Sid Nag)認為,微軟有機會利用其作為軟件即服務提供商的主導地位,在贏得大額云計算合同方面取得進展。他說:“微軟擁有臺式機、操作系統以及多個應用程序,但它必須大肆宣傳,才能有效地將供應商推向云端。”

AWS在云端無敵的光芒在今年10月被打破,當時該公司被視為能與美國國防部有望簽訂為期10年、價值100億美元重磅合同(JEDI)的最佳供應商。然而,亞馬遜卻慘敗給微軟。有些分析師警告稱,市場的走向將發生根本性轉變。

Futurum Research分析師丹尼爾·紐曼(Daniel Newman)表示:“JEDI合同授予后,我相信游戲已經改變了,市場看法將為微軟提供向AWS施加巨大壓力的機會。”他還指出,目前只有20%的企業工作負載在云端,“而AWS擁有先發制人的優勢,但它并不像微軟在企業中那樣根深蒂固。我們將在未來四、五年內看到雙方差距繼續拉平”。

紐曼預測,微軟云計算平臺Azure在2018年從AWS搶走了1%的市場份額,今年和未來這種趨勢將繼續增長。

微軟的收益會有多大?根據Stifel Nicolaus分析師布拉德·雷貝克(Brad Reback)11月18日的一份研究報告,如果讓云計算成為微軟最大的業務,2023年預計將達到900億美元。他說,大多數潛在的商業客戶正處于將他們的計算任務轉移到云端的早期階段,而Azure最有可能吸引他們,因為微軟提供了強大的企業軟件產品。

微軟對獲得JEDI合同幾乎只字不提,但微軟Azure數據、區塊鏈和人工智能總經理約翰·希拉普拉特(John“JG”Chirapurath)表示,“我們看到地球上許多最大的公司采用Azure模型的原因與國防部選擇微軟的原因相同”,這是一種具有深度數據分析和安全性的混合云設置。

希拉普拉特在接受電話采訪時說:“對于每個大客戶來說,混合云確實是默認的計算環境,而且目前已經準備就緒。當我展望未來時,客戶不會選擇某一種云計算服務,我首先看到的是混合云的潛力。不僅僅是內部部署,我們還會將技術應用于邊緣計算和數據分析等方面。”

然而,在AWS和Azure之間進行選擇的公司不希望完全鎖定這些供應商,這為其他供應商打開了一扇門。IBM首席信息官弗萊徹·普雷文(Fletcher Previn)表示,大公司希望在公共選項之外實施多云戰略。他說:“他們希望避免對某家供應商過于依賴,AWS的處境可能更難。”

谷歌云計算服務Google Cloud首席技術官辦公室創始人兼董事總經理威爾·格蘭尼斯(Will Grannis)援引了Gartner最近對首席信息官的一項調查,顯示81%的首席信息官正在使用多個云計算服務。

格蘭尼斯在電話采訪時稱:“市場正在從單一云計算服務轉向多云戰略,而我們也處于第三波云計算浪潮中。在這種情況下,客戶已經從(技術)租賃戰略轉向構建自己的平臺和應用程序,以做些很酷和有趣的事情。我們在谷歌建立了許多非常成功的平臺,比如安卓和Chrome。”

數字咨詢公司Nerdery云計算實踐總監肖恩·費尼(Sean Feeney)表示,大大小小的公司正在采用各種各樣的云計算服務,這突顯了云計算不斷演變的本質,以及等待亞馬遜、微軟、谷歌和其他公司的機遇。

AWS的高管們也感同身受。作為一個相對較新的市場的建筑師,他們知道其故事還遠未被完全講述。AWS首席營銷官阿里爾·凱爾曼(Ariel Kelman)在該公司位于舊金山的辦公室說:“向云端的轉變還處于初級階段,而這是一個不斷增大的蛋糕。”(騰訊科技審校/金鹿)

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